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jeudi 29 février 2024
FranceAlexandre Benalla va rendre ses passeports

Alexandre Benalla va rendre ses passeports

Alexandre Benalla voudrait en finir avec la polémique née cette semaine autour de ses passeports diplomatiques, qu’il juge « complètement disproportionnée ». Mis en cause pour avoir conservé ces documents depuis son limogeage de l’Élysée, le 23 juillet, et pour les avoir utilisés depuis dans divers voyages d’affaires à l’étranger, l’ancien garde du corps d’Emmanuel Macron a indiqué au Journal Du Dimanche qu’il comptait les restituer au ministère des Affaires étrangères « dans les prochains jours ». « Je suis satisfait que la justice puisse désormais mettre un terme aux rumeurs et aux insinuations qui courent sur mon compte », a-t‑il ajouté, souhaitant « qu’on [le] considère comme un justiciable ordinaire, ni plus ni moins ».

Quelques heures plus tôt, le parquet de Paris avait annoncé l’ouverture d’une enquête préliminaire en invoquant notamment des soupçons d’« abus de confiance » et d’« usage sans droit d’un document justificatif d’une qualité professionnelle », après avoir été successivement saisi par la présidence de la République et par le Quai d’Orsay.

« J’ai peut-être eu tort de me servir de ces passeports, expliquait hier Alexandre Benalla au téléphone depuis l’étranger. Mais je tiens à dire que je ne l’ai fait que par confort personnel, pour faciliter mon passage dans les aéroports. En aucun cas je ne les ai utilisés pour mes affaires. Je ne vois d’ailleurs pas à quoi ils auraient pu me servir… »

L’ex-chargé de mission controversé affirme en outre qu’il avait rendu une première fois les fameux titres diplomatiques aux services de l’Élysée à la fin du mois d’août ; mais qu’ils lui auraient ensuite été retournés avec d’autres effets personnels dans une pochette, début octobre, par un « membre de la présidence ». Un rendez-vous avait été pris par email afin d’organiser la remise, dans une rue voisine du palais présidentiel – de son côté, Benalla rapportait son badge d’accès. La restitution des passeports était-elle une faveur ou une erreur ? À ce stade, impossible de trancher. « Dans la mesure où on me les a rendus, je n’ai pas vu de raison de ne pas les utiliser », plaide en tout cas Benalla.

L’ancien officier de sécurité assure n’avoir pas menti à la commission d’enquête sénatoriale, devant laquelle il avait déclaré, le 19 septembre, que ses passeports se trouvaient encore dans son ancien bureau élyséen. De fait, si les Affaires étrangères les lui avaient réclamés auparavant par deux courriers recommandés (dont un seul accusé de réception semble avoir été retrouvé), il affirme n’avoir reçu « aucune relance » après s’être retrouvé de nouveau en leur possession. Les services diplomatiques ne semblent pas davantage avoir procédé à la désactivation des passeports, comme ils auraient pu le faire pour en interdire tout usage.

Dans cet enchaînement confus, une certitude émerge : Benalla portait sur lui l’un des deux passeports en question lorsqu’il a été placé en garde à vue par la police, le 20 juillet, dans le cadre de l’enquête sur l’interpellation musclée du 1er mai qui a déclenché toute l’affaire, après sa révélation par Le Monde. Inquiets de savoir s’ils étaient en droit de s’en prendre à lui, les enquêteurs avaient sollicité le Quai d’Orsay pour vérifier la validité du document et les droits qu’il octroyait à son détenteur. Réponse fournie le soir même par le service du protocole (et consignée par la PJ sur procès-verbal) : « Le passeport diplomatique n’est qu’un titre de voyage qui ne confère à son titulaire aucune immunité – et que l’Élysée a choisi de rendre publique, sans doute pour afficher sa distance. Demandant à Benalla de fournir « toutes informations pertinentes […] sur d’éventuelles missions personnelles et privées », y compris pendant ses fonctions à l’Élysée, le préfet Strzoda écrivait : « Bien entendu, nous vous interdisons de vous prévaloir d’une quelconque recommandation ou appui tacite de la présidence. » Ces remontrances faisaient suite à un voyage de Benalla au Tchad au début du mois, trois semaines avant que le chef de l’État s’y rende à son tour – mais apparemment pour des motifs liés à un marché d’équipement étranger à la visite présidentielle.

Dans un courrier adressé en réponse au directeur de cabinet (et dévoilé vendredi soir par lejdd. fr), Benalla s’est défendu de toute confusion entre ses missions passées et ses affaires actuelles, déplorant des « insinuations » et jurant n’avoir « jamais eu aucune relation d’affaires en France et à l’étranger avec des intérêts privés pendant [ses] fonctions à l’Élysée ». Dans la même lettre, il a signalé au passage, comme en guise d’avertissement, qu’il entretient toujours « des relations » et « des échanges réguliers […] avec certains membres de la présidence », alors qu’il est censé y être indésirable depuis sa mise à l’écart.

Source : Le Journal Du Dimanche

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